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永嘉禅师与永嘉禅——禅心

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  唐代著名高僧永嘉禅师,与历史上许多高僧大德一样,他一生为佛教的弘法事业奉献了自己的身心,慈光所及,人天普利。其光彩形象,千百年来,一直受到广大佛子的钦仰赞叹。

  永嘉禅师先习天台教观,悟道后印证于六祖座下,与青原行思、南岳怀让并列为六祖门下三大禅将。一首《证道歌》流传久远,是禅典里最令人喜见乐闻的禅歌;一部《永嘉集》,融会台禅,真机独露,阐述禅宗悟修圆旨,为禅林中一枝独秀。他的门下虽不及南岳、青原二系人才辈出,形成五家宗派而禅风广播,但永嘉禅师一生的高风亮节及其禅法顿渐并行的独特风格,却是非常适应难以起疑情、参话头的现代人修学。因此了解禅师的修证及弘法过程与禅法的修学次第,对我们研讨禅的门径极有好处。本文即就永嘉禅师的生平与永嘉禅法,略作论述,以期抛砖引玉。

  永嘉禅师,温州人,俗姓戴,字明道,法名玄觉,号一宿觉。生于唐高宗麟德元年(633),寂于唐玄宗先天二年(712)。

  禅师少年舍俗出家,受具足戒后潜修于温州西山龙兴寺,他精持律仪,常悦禅寂,同时对当时已传译来的三藏经论进行研习。不久,有感于天台法门的博大精深与切实可行,便一门深入,专精天台教观。

  唐庆州刺史魏静在《禅宗永嘉集》序中赞叹禅师的修学过程道:少挺生知,学不加思。幼则游心三藏,长则通志大乘。三业精勤,偏弘禅观。境智俱寂,定慧双融。遂使尘静昏衢,波澄玄海。心珠道种,莹七净以交辉;戒月悲花,耿三空而列耀。加复霜松洁操,水月虚襟;布衣蔬食,忘身为法,伤含识,物物斯安;观念相续,心心靡间;始终抗节,金石方坚。

  禅师三学齐修,止观双运,解行并进;于精勤心中,圆解忽然大开。进而发心专修三昧以期实证。见龙兴寺旁别有幽邃胜镜,遂于岩下自构禅庵,默默禅修。不久,便体入无生,深证实相。

  天台宗第八祖左溪玄朗与六祖门下东阳玄策禅师,因访道来温,见永嘉禅师悟证甚深,因无大德印证,他人莫信,难以弘传禅法,玄朗禅师便激励他与东阳策同去曹溪,面见传承禅宗正脉的六祖大师,以求印证。

  永嘉禅师与东阳策一同到了曹溪六祖道场,他左手拿着净瓶,右手持着锡杖,一进门便以作家的手段:“振锡杖携瓶,绕祖三匝。”不顾沙门的威仪礼节,直以本来面目与六祖相见。

  六祖见而问道:“夫沙门者,具三千威仪,八万细行。大德自何方而来?生大我慢?”

  作为一个出家人,在进入道场法会时,应具足三千威仪与八万微细之行。而大德你却不顾礼仪,到底从哪里来?为什么如此骄慢无礼?

  禅师则以沙门本分事回道:“生死事大,无常迅速!”为了生死的大事和无常的迅速之故,已顾不得区区的威仪与细行了!

  六祖听后立即征问道:“何不体取无生,了无速乎?”你既已知道生死事大,无常迅速,那为什么不直下去体悟无生无死的本体,了达无起无灭的本源而超越迅速的无常流转呢?

  禅师托出了本地风光:“体即无生,了本无速!”万法的当体即是无生无死的真性,了达无起无灭的本源佛性,即是真常妙德。此际已经超越了相对世界,故绝无变灭流转可言!

  六祖见禅师一言中的,确已悟入禅门宗旨,深得佛祖心要,即点头认可道:“如是!如是!”

  禅师的廖廖几句对话,便得到当时禅宗中威望最高、亲传佛祖衣钵的六祖大师的印可,这一事件,无疑像一粒石子投进平静的湖面,使座下大众无不愕然,其中未能于言谈之下,领悟作家相见时心心相印的妙趣者,故有惊愕与怀疑。

  永嘉大师见大事已毕,于本份事上已了无一法可得,故不必留学于六祖座下,即以沙门威仪参礼六祖大师后,准备立刻下山返回温州。

  六祖见一座大众未能于言下回机、返照自己本来面目。为使大众深明禅旨,也为了使天下人更能起信于永嘉禅师的悟证,所以又借机勘问道:“返何速乎?”你从温州远远地赶来,又立刻要回去,为什么这样匆促呢?

  禅师时时不离妙明真心,随即应声答道:“本自非动岂有速耶?”真如本性,湛湛寂寂,本无来去动转,哪里有来去匆匆之说?

  “谁知非动?”是什么人知道没有动呢?可见六祖想套出真知与妄知,从而判断真悟与否。

  “仁者自生分别!”禅师说,如果你在知与动的相待相上去理解,那只是你自心所生的分别而已!

  “无生岂有意?”无生是真空湛寂不二之性,此中言语道断,心行处灭,难道还有意旨可得?禅师深谙个中消息,不落圈套,故反而问道。

  真空无生之体,离凡夫分别之意念,其性湛湛,但又不是木头石头,不能活泼应用,它是湛湛寂寂,感而遂通的灵妙真心,虽随机起用,分别一切,又不落情意,不随境转,是超情离见的。因此,无生无所不生,无知无所不知。证悟者已消融意识,返本妙明,故分别随机而启,自性不动,寂照不二。

  禅师道出了自己所证悟的现量真境后,六祖见其悟证甚深,智光迸发,在一座大众前由衷地赞叹道:“善哉!善哉!”

  唐代的禅风是朴实的直指法,师弟在言谈中便可一念回机,荐得自性,因此不用机锋转语。永嘉禅师在动与不动、分别与无分别、意与无意、生与无生等禅宗悟修关键问题上,一一流露出禅悟者的内心般若智光,不仅六祖为之赞叹,千百年来的禅学者,阅了这段公案,也无不为之深深叹服。

  六祖以沙门的因缘情谊,挽留禅师在山中一宿。当晚,禅师从其悟证的心中,流出了一首千古不朽的《证道歌》。据历史记载,当时曹溪附近许多人都看到了虚空中闪着《证道歌》的金字梵光。于是人们更加饮佩禅师的悟证与德行的高深,虔敬钦仰,尊号他为“一宿觉”。

  由此缘故,禅师便名闻遐迩,“学者辐辏”。禅的求学者蜂涌而来,聚集在温州龙兴寺永嘉禅宗道场,虔求禅的甘露来滋润生命的心田。永嘉禅师以无限的悲心与宏深的愿力,舍己利人,开始了禅法教导,接引众生进入佛法的真实悟门,了脱无始的生死业缘,开发无尽的种智。

  浅深心要,贯花惭洁,神彻言表,理契寰中。曲已推人,啧凡同圣。则不起灭定,而秉护四仪。名垂当时,道扇方外。三吴硕学,辐辏禅阶;八表高人,风趋理窟。

  可见其影响极大,如新罗国宣法师,吴兴的兴法师、庆州刺史魏静等皆拜学其下。

  禅师弘扬禅法至唐先天二年十月十七日,因见所度机缘已尽,于龙兴寺别院端坐圆寂。

  禅师圆寂后,从西山脚到寺的一里路上,拥挤着来送殡的弟子,“人物沸腾”,可见禅师道德威望深入人心。十一月十三日,禅师的真身殡于西山之阳。唐元和中永嘉郡守发坟视之,见遗体如故,便于温州松台山营造净光塔,移真身于塔中。唐僖宗赐谥为无相大师。明代温州高僧逆川大师重修净光塔,更显庄严。到了清代雍正皇帝又敕封为洞明妙智禅师。

  永嘉禅师传法弟子有:惠操、惠持、等慈、元寂等。他们结集了禅师生前上堂开示禅要为《永嘉禅师法语》一卷。唐庆州刺史魏静整理了禅师生前著作成《永嘉禅宗集》十卷,并为作序,使之流传至今。此书后来被译为梵文,由梵僧带到印度,当时印度佛教尚盛,深叹永嘉禅师为佛陀再世,并称此书为《东土大乘论》。